Histoire du Muay Thai

Qu’est-ce que le Muay Thai ou la boxe thaïlandaise ?

Le Muay Thai ou Boxe thaïlandaise est le sport national et l’art martial culturel de la Thaïlande. Il a été développé il y a plusieurs centaines d’années comme une forme de combat rapproché qui utilise le corps entier comme une arme.

Aujourd’hui, ses origines définitives sont débattues par les spécialistes modernes, car une grande partie de l’histoire du Muay Thai a été perdue lorsque les Birmans ont saccagé Ayudhaya, la capitale du Siam en Thaïlande, au cours du 14e siècle.

La plupart des écrits sur l’histoire de la muya thaïlandaise ont été perdus lorsque les Birmans ont pillé les temples et les dépôts de connaissances détenus à Ayudhaya, et les volumes qui ont été sauvés sont maintenant des trésors nationaux qui sont préservés et protégés en tant que documentation pour la culture et le patrimoine thaïlandais.

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Histoire du Muay Thai et de son origine

Le Muay Thai (plus d’info sur muay-thai.ovh) est appelé “L’art des huit membres” ; et en utilisant huit points de contact, le corps imite les armes de guerre. Les mains deviennent l’épée et le poignard ; les tibias et les avant-bras sont endurcis à l’entraînement pour servir d’armure contre les coups, et le coude pour faire tomber les adversaires comme une masse ou un marteau lourd ; les jambes et les genoux deviennent la hache et le bâton. Le corps a fonctionné comme une seule unité. Les genoux et les coudes cherchent et testent constamment une ouverture tout en saisissant et en essayant de faire tourner un ennemi au sol pour le tuer.

Le roi de Thaïlande est un grand fan de Muay Thai. Depuis qu’il a été couronné, sa popularité a augmenté plus qu’à toute autre époque de l’histoire.

L’ère Sukhothai

En 1238 (années bouddhistes), la première armée thaïlandaise a été créée dans la ville de Sukhothai, au nord du pays, dont la capitale est le Siam. L’histoire montre que la nécessité de défendre la capitale a été engendrée par de nombreuses guerres entre les tribus et les royaumes voisins. L’armée siamoise a été créée pour protéger le gouvernement et ses habitants dans la ville et les villages environnants. On enseignait aux soldats le combat au corps-à-corps et la façon d’utiliser les armes, ainsi que la façon d’utiliser le corps entier comme arme. Leur formation est ce qui a finalement évolué en Muay Thai et Krabi Krabong.

L’apprentissage des arts militaires ou ” Muay Thai ” s’est inscrit dans la culture des premiers Siamois. Avec la menace constante de guerre, des centres d’entraînement ont lentement commencé à apparaître dans tout le royaume. Ce furent les premiers camps de Muay Thai. Les jeunes hommes pratiquaient cet art pour diverses raisons : autodéfense, exercice, discipline ; des moines ont même enseigné dans de nombreux temples bouddhistes, transmettant ainsi le savoir et l’histoire d’une génération à l’autre.

Comme le Muay Thai est devenu populaire auprès des pauvres et des gens du commun, il est également devenu un aliment de base obligatoire pour la haute classe et la royauté. Les deux fils du roi Phokhun Sri In Tharatit, le premier roi de Sukhothai, furent envoyés pour apprendre au centre de formation de Samakorn. L’idée commune était que les bons guerriers faisaient de braves leaders et que cela les préparerait à devenir les futurs dirigeants du royaume.

L’université Phokhun Ram Khamhaeng est nommée d’après l’auteur du premier texte ancien de Muay Thai. Il est situé à Bangkok avec la Sport Authority of Thailand.

L’ère Krungsri Ayutthaya

Avec les nombreuses guerres qui se déroulent entre les pays en développement de Thaïlande, de Birmanie (Myanmar) et du Cambodge, le développement de grandes armées est devenu nécessaire pour protéger et assurer la survie du royaume thaïlandais. Les jeunes hommes étaient formés à la guerre dans des centres d’entraînement répartis dans tout le pays, se consacrant à l’apprentissage du combat au corps à corps, de l’épée, du bâton et du bâton (“Krabi Krabong”). Le centre Phudaisawan pour les épées et les armes de poteau est devenu le plus célèbre de ces centres de formation et a été considéré comme l’équivalent d’une formation collégiale ou universitaire.

L’ère du roi Naresuan

Le roi Naresuan aimait le Muay Thai et les compétitions de combat. Il est devenu une légende du Muay Thai, appelant les hommes qui avaient été battus et déplacés par les guerriers birmans à devenir des éclaireurs et des soldats de la guerre de la jungle qui allaient finalement libérer la Thaïlande de ses occupants birmans vers 1600.

L’ère du roi Narai

Durant cette période, le Muay Thai est devenu un sport national, développant les traditions fondamentales qui resteront les mêmes pour les 400 prochaines années. Le Mongkong (bandeau) et le pa-pra-jiat (brassard) ont tous deux été introduits et le premier ” anneau ” a été réalisé en posant une corde sur le sol dans un carré ou un cercle comme zone de combat désignée.

Les combattants utilisaient des cordes et des fils de chanvre pour recouvrir les mains qui s’enroulaient autour des mains et des avant-bras. Un liquide épais et amylacé était parfois utilisé pour lier les filets et rendre la surface de frappe plus dure. Aujourd’hui, 400 ans plus tard, TWINS est le premier fabricant d’équipements de Muay Thai en Thaïlande.

Dans les premiers combats professionnels, les combattants n’étaient pas jumelés par le poids, la taille, l’expérience ou l’âge. Il n’y avait pas de limite de temps pour les combats ; ils se poursuivaient jusqu’à ce qu’il y ait un gagnant définitif. Les champions locaux représentaient leur ville ou leur village, et souvent ils se battaient au nom de riches hommes d’affaires ou de la royauté pour régler des différends. La perte d’un combat a souvent fait perdre la face au combattant et/ou à l’homme d’affaires. Les paris sur les matchs de Muay Thai étaient aussi populaires à l’époque qu’ils le sont aujourd’hui dans les stades de tout le pays.

Époque du Roi Prachao Sua “Roi Tigre”

Le roi Prachao Sua adorait participer à des compétitions de Muay Thai. Il était connu pour participer à des tournois dans les petites villes et les villages déguisé en roturier. Parce que personne ne le reconnaissait comme le roi, il a été autorisé à participer à un tournoi contre plusieurs combattants notables.

Selon la légende, il a vaincu trois combattants nommés Nai Klan Madthai (Poings de la mort), Nai Yai Madklek (Poings de fer) et Nai Lek Madnok (Poings forts). Le “Roi Tigre” a été obligé de se déguiser parce que le peuple thaïlandais tient son Roi en si haute estime que par respect, personne ne l’aurait combattu.

Prachao Sua aimait tellement ce sport qu’il a fait étudier le Muay Thai, le combat à l’épée et la lutte à ses deux fils, les princes de Thaïlande. Pendant cette période, le Département de la Boxe Royale a été fondé avec la responsabilité de trouver et de recruter des hommes dignes de se battre comme divertissement pour la royauté et de devenir des gardes à Thani Lir, la cour royale. En tant que gardes royaux, ils avaient également pour tâche de former les membres de la royauté au combat et au Muay Thai, car ils étaient toujours en guerre contre le Cambodge et la Birmanie.

L’ère de Thonburi

Pendant cette période connue sous le nom d’ère Thonburi, la Thaïlande a commencé à connaître la paix et le royaume a été lentement reconstruit. L’entraînement au Muay Thai était généralement destiné aux soldats de l’armée et un passe-temps privilégié pour ceux qui ne l’étaient pas. Avec la paix retrouvée dans le pays, le sport a commencé à devenir plus compétitif. Les camps de combat s’opposaient à l’agitation de leurs meilleurs combattants pour se divertir. Comme il n’y avait pas encore de règles formelles, elles ont duré jusqu’à ce qu’un gagnant clair soit laissé sur place.

L’ère du Ratanakosin

Au moment du règne de Rama I, le Muay Thai était devenu un art de combat national et des règles et règlements ont été introduits. Le sport est devenu une partie intégrante des célébrations et des festivités à travers le pays. La longueur de chaque tour était mesurée par une noix de coco avec un petit trou qui flottait dans l’eau. La noix de coco qui se remplit d’eau et qui coule au fond du tonneau signifie sa fin, bien qu’il n’y ait toujours pas de limite au nombre de rounds par combat. Les combattants ont continué à se battre jusqu’à ce qu’un vainqueur soit clairement désigné, ou qu’une personne soit laissée debout.

Règne de Rama I

Pra Puttha Yord Fa Chulaloke

Le Roi Rama I était un passionné de Muay Thai depuis son plus jeune âge, s’entraînant et voyageant pour assister à des matchs dans tout le royaume. Comme la légende le dit, en 1788, deux frères français sont venus en Thaïlande à la recherche de compétitions de boxe ou de combat. L’un d’entre eux était un combattant d’une certaine renommée et avait combattu dans d’autres pays au cours de ses voyages. Il voulait se battre pour des prix contre un boxeur thaïlandais.

Le roi a consulté Pra Raja Wangbowon, le chef du ministère royal de la boxe, où ils ont convenu d’un pari de 4000 Baht (50 Changs) et de tenir le combat au Grand Palais au temple du Bouddha d’émeraude. Un anneau de 20 X 20 mètres a été construit spécialement pour le combat.

Au début du match, il semblait que le combattant français était trop fort pour le plus petit mais plus rapide des Thaïlandais. Finalement, il a commencé à se fatiguer, et voyant qu’il était sur le point de perdre, son frère a enfreint les règles en sautant précipitamment sur le ring pour l’aider. Cela a provoqué une émeute et des combats ont eu lieu entre les étrangers et les gardes et spectateurs thaïlandais. Disgraciés par leurs actions, les frères sont partis peu après.

L’âge d’or du Muay Thai

Roi Rama V

Le Roi Rama V a réalisé la valeur du Muay Thai et a fait beaucoup pour promouvoir ce sport de la fin des années 1880 jusqu’au début du siècle. Il a promu des tournois et des “Muay Luang”, aussi appelés Centres de Boxe Royale dans tout le royaume, qui lui servaient souvent de moyen pour trouver des gardes personnels ou des officiers royaux quand un combattant était victorieux.

Souvent, les meilleurs combattants des Centres Royaux de Muay Thai recevaient des invitations personnelles du Roi pour combattre lors de tournois, de festivals et d’événements internationaux importants. Le Département de l’éducation a été créé en 1887, avec le Muay Thai dans le cadre du programme scolaire des enseignants des cadets militaires.

Première Guerre mondiale

Roi Rama VI

Le Muay Thai a été introduit en Europe et dans le reste du monde pendant la première grande guerre. Les soldats thaïlandais étaient stationnés en France, et le commandant organisait des combats de Muay Thai pour remonter le moral des militaires. Les boxeurs français participaient souvent et se mesuraient aux boxeurs thaïlandais.

Le premier stade de boxe permanent a été construit à l’école Suan Khoolab après la guerre. Ils n’avaient pas encore les gants modernes utilisés aujourd’hui, alors les mains des combattants étaient enveloppées de coton et de chanvre. Les Mongkongs étaient portés sur la tête et les pra-jiats autour des biceps.

On pense que le style distinctif qu’est le Muay Thai s’est développé au fil des siècles, lorsque les principales tribus de cette époque (dont les Siamois) ont migré à travers la Chine, le Vietnam, le Laos, la Birmanie et le Cambodge. Les tribus thaïlandaises se sont déplacées vers le sud, se battant férocement pour survivre alors qu’elles rencontraient d’autres tribus dans ce qui est maintenant le nord et le centre de la Thaïlande, et jusqu’à la Malaisie au sud.

Les éléments rudimentaires qui définissaient la boxe thaïlandaise comme un style de combat ont commencé à prendre racine. Grâce à l’entraînement, aux exercices militaires, aux combats et aux pertes de vies humaines, les techniques sont devenues précises et spécifiques. Le but de chaque frappe et de chaque mouvement est de délivrer un coup atroce et débilitant qui permettrait au combattant de vaincre rapidement ses rivaux sans se laisser exposer à une attaque. Ainsi, une technique et des frappes de puissance appropriées étaient un élément vital de leur entraînement. Les anciens soldats et les pères ont enseigné à leurs élèves et à leurs fils les tactiques et les techniques offensives et défensives, la bonne posture et le bon positionnement, ainsi que les compétences nécessaires pour accroître la sensibilisation. Ces étudiants et ces fils ont continué à enseigner à leurs enfants, et de là, les éléments fondamentaux qui constituent aujourd’hui le Muay Thai sont devenus une fondation permanente.

Il semblerait que la forme de combat au corps à corps la plus efficace ait évolué d’une manière assez semblable à celle de Darwin. Elle exigeait la survie des plus forts : ceux qui se battaient et qui l’emportaient vivaient et enseignaient aux autres avant de tomber eux-mêmes.

Les Thaïlandais étaient constamment sur leurs gardes, anticipant les attaques des pays voisins comme la Birmanie et le Cambodge. Les Birmans et les Thaïlandais s’étaient affrontés dans de nombreuses guerres au cours des siècles, causant beaucoup de destruction dans les deux pays. Les guerres contre les Birmans, les Cambodgiens et d’autres envahisseurs ont contribué à affiner l’art du Muay Thai, en apprenant aux combattants thaïlandais beaucoup de choses sur l’engagement au combat.

Lorsque les jeunes hommes revenaient de leur service dans l’armée thaïlandaise, ils participaient souvent à des matchs pour le sport et le plaisir. Les soldats plus âgés, survivants de nombreuses batailles et d’affrontements au corps à corps, sont devenus des ” Kroo Muay ” – des instructeurs et des enseignants. Un combattant local de chaque province, ville et village qui se montrerait prometteur dans ce sport gagnerait le respect et le soutien des habitants. L’amour du sport et l’importance d’un système de défense efficace pour le royaume ont fait du Muay Thai une partie vitale de la culture thaïlandaise pour les 500 années suivantes, car les compétences ont été transmises de génération en génération.

Wai Kroo/Ram Muay

Le Wai Kroo est une danse rituelle exécutée avant que les combattants ne s’engagent sur le ring. La tradition remonte à plusieurs siècles et vise à rendre honneur au professeur du combattant, le sport du Muay Thai et de son pays. Le Ram Muay est une danse unique à chaque maître instructeur et enseignée à ses élèves. L’élève dansera dans chaque direction du ring, en touchant chaque poteau de coin avec une prière, montrant son respect à son adversaire et aux esprits.

Muay Thai moderne

Le Muay Thai a progressé de manière significative au cours des 100 dernières années. En raison de sa popularité nationale notable, elle a commencé à être reconnue et exposée à l’échelle internationale. Pendant la Seconde Guerre mondiale, après avoir été officiellement introduit au Muay Thai, les étrangers l’ont appelé “Siam Boxing”, comme la Thaïlande était autrefois le Siam. Les Français l’ont baptisé “Le Sport Orient” ou le style de combat de l’Orient. Les soldats européens et américains regardaient attentivement les soldats thaïlandais pratiquer le Muay Thaï entre eux. Ils ont été tellement impressionnés par le style de combat qu’ils ont demandé aux soldats thaïlandais de leur enseigner les bases et les traditions du Muay Thai. Au fur et à mesure qu’il devenait plus populaire à l’échelle internationale, les règles ont commencé à changer afin qu’il puisse être mieux organisé et régi comme les sports établis tels que la boxe. Dans les années 1920, les anneaux ont été introduits pour remplacer les cours ouvertes, ce qui a fini par planter les racines du Muay Thai moderne.

Des gants semblables à ceux utilisés dans les matchs de boxe ont remplacé les anciennes attaches en peau de cheval, en corde de chanvre ou en cuir et un protège-rainure à couverture rigide a été ajouté comme protection supplémentaire contre les coups de pied et les genoux brutaux.

Les premières règles officielles ont été introduites dans le sport du Muay Thai après la fin de la Seconde Guerre mondiale. Les combats étaient divisés en 5 rounds avec une limite de temps pour chacun d’entre eux ; une horloge était utilisée pour déterminer la longueur de chaque round au lieu d’une coquille de noix de coco avec des trous s’enfonçant dans un tonneau d’eau, et de grands stades de Muay Thai ont été érigés dans les grandes villes du pays (à savoir Bangkok, Sukothai et Chiang Mai). Le stade Lumpini de Bangkok est aujourd’hui presque considéré comme la “terre sainte” pour les masses de combattants Muay Thaïs, locaux et étrangers. Un système intégré de catégories de poids, de règles absolues et de championnats a été mis en place dans les années qui ont suivi, alors que l’organisation du sport commençait à ressembler à la boxe.

Contrairement à la boxe en Europe et en Amérique, les combattants de Muay Thai gagnent très peu d’argent en combattant. Beaucoup prendront des combats toutes les 3-4 semaines, gagnant 4000-6000 baht ($100), ce qui est à peine suffisant pour subvenir à leurs besoins, sans parler de ceux de leur famille s’ils en ont une.

Les combattants de Muay Thai s’entraînent plusieurs heures par jour et commencent souvent à l’âge de 6 à 8 ans. Ils prennent généralement leur premier combat à l’âge de 8-10 ans et peuvent accumuler jusqu’à 120-150 (3 fois plus qu’un boxeur actif) avant d’atteindre la mi-vingtaine. En raison de l’exigence physique de ce sport et du fait que le Thaïlandais moyen commence à combattre très tôt, les combattants de Muay Thai n’ont généralement pas une longue carrière. Les combattants de Muay Thai sont connus pour leur peau dure et leur capacité à ignorer la douleur et les blessures, qui sont assez courantes. Tout au long de leur carrière, les combattants sont confrontés à des coupures et des lacérations, au visage et à la tête, à des fractures et à des entorses graves.

Aujourd’hui, le Muay Thai devient très populaire à l’échelle mondiale. Il a récemment été accepté comme sport olympique, gagnant enfin une reconnaissance méritée. Les artistes martiaux professionnels de tous les côtés du spectre de combat sont d’accord, le Muay Thai est essentiel pour devenir un combattant polyvalent. Au fur et à mesure que de nouveaux camps d’entraînement et de nouveaux gymnases s’ouvrent dans le monde, le Muay Thai continuera de gagner en popularité.

Citation et référence:

  • https://www.tigermuaythai.com
  • markblundellphoto.com
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