Panicos Yusuf parle du prochain Tanko Main Event Fight

Panicos Yusuf

Le Tanko Main Event aura lieu le 14 mai à Bolton, en Angleterre.

Le combat sur la carte sera Panicos Yusuf alors qu’il affrontera Kongsak Sitboonme. Panicos détient une impressionnante fiche de 35-4 et est l’un des meilleurs combattants du Royaume-Uni. Une victoire sur un combattant chevronné comme Kongsak ne fera que renforcer sa réputation.

Nous avons pu parler à Panicos de sa carrière, et il est clair qu’il cherche à tester ses capacités. Véritable artiste martial dans l’âme, il recherche la maîtrise de ce sport, et bien que cela puisse sembler impossible, la seule façon d’y parvenir est de se mettre à l’épreuve encore et encore. Vos compétences sont-elles assez pointues ? Votre QI de combat est-il assez bon ? Vous êtes adaptable ?

Une chose que Panicos a bien fait comprendre, c’est qu’il a un solide système de soutien et que cela lui permet de diriger avec succès un gymnase tout en étant un combattant actif, ce qui est très important quand il s’agit de combattre quelqu’un comme Kongsak.

Malgré un emploi du temps chargé, Panicos a eu la gentillesse de nous accorder une interview où nous avons couvert ses débuts en Muay Thai jusqu’à son prochain combat contre Kongask. Profitez-en.

MTA : Comment avez-vous commencé à Muay Thai, et quand vous avez commencé à vous battre contre quelque chose qui était dans votre esprit ?

Panicos Yusuf : J’ai découvert le Muay Thai pour la première fois en septembre 2000 dans un petit studio… Le combat n’a jamais été ma première idée ; cependant, on m’a proposé un combat après 4 semaines d’entraînement où j’ai sauté sur l’occasion seulement pour recevoir une bonne vieille raclée, ce qui a eu pour résultat de jeter l’éponge au 2ème round.

MTA : Qu’est-ce qui vous a fait commencer à vous entraîner au Muay Thai et vous a fait entrer dans ce petit gymnase ?

Panicos YusufPanicos Yusuf : Au début, je m’étais inscrit pour faire des poids dans un gymnase pour pouvoir “faire du musculation” et ce n’est que par hasard que j’ai découvert le Muay Thai car j’avais vu des gens s’entraîner dans le studio du gymnase. Au début, j’avais pensé que c’était du kickboxing car je n’avais jamais entendu parler du Muay Thai ou n’en avais jamais rencontré auparavant. Ce n’est qu’une fois que j’ai commencé à m’entraîner que j’ai commencé à apprendre le Muay Thai. Ce qui m’a attiré à commencer le Muay Thai (Kickboxing) était que c’était un contact complet, à partir de là mon amour pour ce sport a grandi alors que j’ai commencé à apprendre sur le fond, la culture, le respect et la discipline ainsi que le combat.

MTA : Votre premier combat a eu lieu quatre semaines après que vous ayez commencé à vous entraîner. Pouvez-vous nous expliquer comment cela s’est produit et ce que vous pensiez faire après seulement quatre semaines d’entraînement ?

Panicos Yusuf : Mon premier combat a été offert après 4 semaines d’entraînement donc c’est la 8ème semaine que j’ai combattu. L’occasion s’est présentée lors des championnats de Chypre en novembre 2000. Le Muay Thai n’avait qu’un an ou deux à ce moment-là, donc les concurrents n’avaient pas beaucoup d’expérience (non pas que j’en avais non plus). J’ai sauté sur l’occasion de me battre et j’étais extrêmement excité, malheureusement être excité n’était pas suffisant pour gagner un combat comme je l’ai trouvé à l’époque.

MTA : Il est clair que vous avez fait un long chemin depuis ce premier combat. Quelle est votre motivation pour continuer à participer au Muay Thai ?

Panicos Yusuf : Ma motivation est la progression et la maîtrise du sport. Pour me battre au mieux et être le meilleur que je puisse gagner ou perdre. Quand il y a une forte probabilité que je perde, cela me donne encore plus faim et je veux m’entraîner plus dur qu’avant.

MTA : En dehors du Muay Thai, quels sont vos passe-temps ?

Panicos Yusuf : Je passe surtout du temps avec ma famille, à part le motocross et les super motos. Malheureusement, comme je dirige un gymnase avec des combattants, cela me prend beaucoup de temps, de la 1-2-1 dès 6 heures du matin aux combats presque tous les samedis et dimanches. Trouver le temps de faire du vélo est donc une rareté de nos jours.

MTA : Diriger un gymnase et gérer une carrière de combattant est quelque chose qui est difficile pour beaucoup. Pourquoi avez-vous eu autant de succès avec ça ?

Panicos YusufPanicos Yusuf : Je ne dirais pas que je réussis à gérer les deux car l’industrie du Muay Thai ne génère pas assez d’argent pour soutenir les “combattants professionnels” comme moi et beaucoup d’autres. Les personnes qui ont essayé les deux ont fini par quitter le sport de ring, parce qu’il y a plus de stabilité financière dans l’enseignement que dans la lutte. C’est la raison pour laquelle nous avons créé www.tankomanagement.co.uk où nous élevons les normes et les possibilités pour les combattants des sports de combat de la relève. Comme vous l’avez dit vous-même, il est très difficile de gérer les deux. Malheureusement, lorsque je me concentre sur une chose, l’autre en souffre légèrement, mais heureusement, j’ai de bonnes personnes autour de moi, de ma femme aux parents des élèves, qui m’aident à atteindre l’équilibre entre les deux autant que possible.

MTA : Comment vous décririez-vous en tant que combattant ?

Panicos Yusuf : J’aimerais me considérer comme un combattant intelligent qui s’adapte facilement à tous les styles, que ce soit un boxeur agressif, un kicker, un clincher etc. Je peux facilement et rapidement évaluer et réagir à ce que l’opposition a en main.

MTA : Quel est votre meilleur souvenir jusqu’à présent dans votre carrière de combattant ?

Panicos Yusuf : Chaque combat est un grand souvenir car ce sont tous des expériences différentes, par exemple ma première victoire en tant qu’outsider, mon premier combat contre un thaïlandais, mon premier combat en Thaïlande, mon premier combat en tant que nouveau papa après d’innombrables nuits blanches. Le match qui se distingue des autres est celui que j’ai disputé contre Prathet Sor Thanikul à Jersey (Royaume-Uni), car mon défunt entraîneur Liam Robinson se battait sur la même carte.

MTA : Quel est le plus grand défi quand il s’agit d’être un combattant professionnel ?

Panicos Yusuf : Je m’assure que je suis toujours capable de subvenir aux besoins de ma famille en plus de m’entraîner pour mes combats. Il ne s’agit pas seulement de les aider financièrement, mais aussi de passer du temps de qualité avec eux lorsque je suis épuisé par le double entraînement et que je veux simplement dormir. De plus, lorsque l’entraînement m’oblige à voyager en Thaïlande et dans d’autres pays, je dois m’assurer que le gymnase fonctionne toujours bien et que les cours sont couverts. Heureusement, les gars du gymnase sont d’accord avec ça et je peux compter sur eux pour couvrir les cours.

MTA : Vous avez un combat à venir contre Kongsak. Comment s’est passé votre camp d’entraînement pour ce combat ?

Panicos YusufPanicos Yusuf : Mon entraînement pour Kongsak commence officiellement la semaine prochaine, où je participerai à l’équipe de combat Evolve à Singapour. Stuart Tomlinson, propriétaire et producteur de Warrior Collective, a établi une bonne relation avec le propriétaire d’Evolve et a réussi à obtenir un poste pour ma préparation avec un grand nombre de combattants. Cela sera suivi d’un voyage en Thaïlande où je m’entraînerai avec les célèbres Becs de Pétch et Phet-tho à Sitjaopho. Une fois de retour au Royaume-Uni, je poursuivrai mon entraînement avec Paul Tite (ancien entraîneur maintenant retraité) et Tony Myers de Prao Chao Sua.

C’est la plus longue pause entre les combats pour moi et comme c’est un test extrême de mes compétences et de mes capacités, je vais faire un pas de plus pour assurer ma victoire sur un vétéran du sport bien décoré.

MTA : A quel point connaissez-vous Kongsak ?

Panicos Yusuf : C’est un solide combattant en patrouille sud avec une capacité de KO et c’est un bon combattant, combattant certains des meilleurs Thaïs.

MTA : Quel est selon vous votre plus grand avantage à venir dans ce combat ?

Panicos Yusuf : Eh bien, il a vraiment l’avantage en termes d’âge et d’expérience, mais pas en termes d’apparence selon ma femme. Je ne pense pas avoir un avantage en venant à ce combat, mais je vois cela comme une grande opportunité d’ajouter à mon expérience pour m’aider à être un combattant beaucoup plus rapide et efficace.

MTA : Quelle est l’importance de s’entraîner avec des combattants d’élite à Singapour et en Thaïlande ?

Panicos Yusuf : Il est essentiel de s’entraîner avec des combattants d’élite pour me permettre d’affiner ma technique et d’acquérir de nouvelles compétences. Pour ce combat, j’ai dû porter mon entraînement à un nouveau niveau pour assurer la victoire sur un vétéran du sport bien décoré.

Comment voyez-vous ce combat se dérouler ?

Panicos Yusuf : Je vois toujours les combats aller dans un certain sens, mais quand les coups viennent vers vous, tout change. Comme l’a dit Mike Tyson, ” tout le monde a un plan jusqu’à ce qu’il soit frappé “. Les gens doivent donc acheter un billet pour le Tanko Main Event www.tankoevents.co.uk et voir ce qui se passe !

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